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Flores comestíveis, cores e sabores de Verão!

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O calor está aí e, entre outras coisas, traz uma vontade de refeições mais leves e bebidas mais frescas. A horta lá de casa, além de nos dar a diversidade e o aroma das Alfaces, da Rúcula, da Menta ou do Manjericão, pode guarnecer-nos com coloridas e saborosas flores comestíveis! A lista de flores que podemos comer é extensa e prometemos abordar, em breve, o calendário de cultivo de cada uma delas para que possa ter uma horta florida todo o ano. Por agora, fica uma breve nota das flores que não vai querer deixar de provar este Verão e, já agora, sugestões de como o pode fazer.

 

As flores comestíveis da Courgette.

Verão é sinónimo de Courgette e, quem as tem a crescer na horta neste momento, pode começar a aproveitar as suas belas flores amarelas. As flores macho são as primeiras a aparecer e têm um talo mais longo, as flores fêmea dão o fruto, quando a polinização é bem-sucedida. Apesar das diferenças, ambas são comestíveis, poderá no entanto, optar por retirar os pistilos e as estames do seu interior. A sugestão mais deliciosa para as consumir é rechea-las com uma pasta de queijo, ervas e cogumelos e leva-las ao forno com um fio de azeite. Este processo deve ser feito pouco tempo após a colheita, já que estas flores se fecham rapidamente. Se quiser, pode tentar conservar as Flores de Courgette por alguns dias num recipiente fechado no frigorifico, mas o ideal é que estas vão quase que diretamente da horta para o prato!

 

A surpresa do Cebolinho.

Se tem cebolinho na horta lá de casa, já deve ter reparado que entre a Primavera e o Verão há uma florzinha cor de Lavanda que surge no topo. Pois é, este parente próximo da cebola, guarda na sua pequena flor um suave sabor que fica deliciosamente bonito numa salada, por exemplo. Outra sugestão encantadora é utilizar as flores para aromatizar um vinagre! Coloque as flores num frasco e cubra-as com o vinagre aquecido até iniciar fervura. Feche o frasco e guarde-o por três dias num local escuro e à temperatura ambiente. Coe o vinagre antes de utilizar.

 

Calêndulas ou Maravilhas.

Conhecida pelas seu poder de repelir os insetos indesejados na horta, a Calêndula deve o seu nome à reputação que tem de florescer nas calendas (primeiro dia de cada mês). No entanto, as flores tendem a abrir com o sol e o tempo seco, por isso é natural que floresçam mais Maravilhas durante o Verão. Esta planta, além de repelente natural, tem propriedades antibacterianas, anti-inflamatórias e cicatrizantes e é utilizada para fins medicinais desde o antigo Egito. Para colher as flores de Calêndula, corte os botões que abriram recentemente, de preferência logo pela manhã de um dia de sol e calor. Seque-as na sequência, viradas para baixo e num local escuro. Quanto mais flores cortar, mais florescerão! Adicione pétalas de Calêndula a pratos de arroz ou ovos, enquanto cozinha, para uma cor brilhante e um sabor delicado ou espalhe sobre beterraba ou sobre pimento vermelho para um efeito vibrante.

 

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Borragem, as flores comestíveis amigas das Abelhas.

Conhecida pelos primeiros fito-terapeutas por estimular a alegria e a coragem, a Borragem é uma excelente parceira para as culturas de Verão como os Morangos, o Pepino, ou os Tomateiros. Além disso, quando floresce, a Borragem é muito apreciada pelas abelhas, promovendo a polinização na horta. Tanto as folhas, ásperas e peludas como as flores delicadas e, geralmente, azuis têm um suave sabor a pepino, pelo que combinam na perfeição para colorir uma salada de pepino ou dar um toque especial a um cocktail com Pimm’s. Em algumas zonas do Mediterrâneo as folhas são cozidas e comidas como um vegetal. Para uma delícia de Verão, corte algumas folhas jovens de Borragem e misture a uma sopa de ervilhas.

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