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Como (e porquê) plantar Borragem na minha Horta?

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Noutros tempos, a Borragem era símbolo e estímulo de bravura e coragem e o seu nome, em latim Borago officinalis, denuncia o seu interesse como erva medicinal e relembra o seu uso no tratamento de doenças pulmonares. Mas, para empregos menos filosóficos ou homeopáticos, não faltam sugestões de como utilizar esta flor e respetivas folhas comestíveis. Também conhecida como Foligem ou Borracha, a Borragem pode dar cor às suas saladas, ser um irreverente topping para umas papas de aveia ou intensificar qualquer prato com um leve travo a Pepino. Antes de se perder nas diversas aplicações possíveis, vamos ao que interessa: como (e porquê) plantar Borragem na minha Horta?

 

A Borragem é amiga das abelhas.

De folhas ásperas e peludas as flores da Borragem brotam num tom azulado e vão ficando mais rosadas à medida que envelhecem. Adorada pelas abelhas, com nick names como o “pão de abelha” bee bread, esta pode ser a planta indicada para quem quer atrair pequenos polinizadores à Horta. Neste momento, isso significa um contributo no combate à diminuição significativa (e perigosa) dos enxames de abelhas que, na Europa, têm já 24% das suas espécies em perigo de extinção!  Além de promover a biodiversidade, e um pouco por esse motivo, a Borragem pode contribuir também para o aumento da resistência da Horta a pragas e doenças. Boa companhia para quase todos os legumes, é especialmente útil perto de Tomateiros, Morangueiros, Pepinos ou Abóboras, aumentando o rendimento dos frutos.

 

Dicas para plantar e manter.

Antes de plantar, certifique-se que o solo está bem nutrido e a drenagem garantida (o que com a Horta Noocity não será um problema!). Pode semear a Borragem diretamente na cama de cultivo no início da Primavera, garantindo-lhe um lugar ao sol para que cresça bem. Espalhe as sementes a 1cm de profundidade e, quando as pequenas mudas atingirem 10 a 15cm, escolha a que parecer mais saudável e retire as restantes.

Na fase adulta a planta pode chegar aos 90cm de altura e 60 de largura, por isso é bom contar com algum espaço para que possa crescer. No entanto, a planta tende a espalhar-se com demasiada facilidade pelo que há que mantê-la debaixo de olho! A poda deverá ajudar esse controle, corte as flores na base o talo que a sustenta antes que estas espalhem as sementes. Ao escolher as folhas, cobertas por uma camada de pelos finos e prateados, selecione as mais jovens, que terão menos pelos. Pode ainda, cortar e deixar os excessos sobre o solo. Estes irão funcionar como cobertura vegetal numa primeira fase e, à medida que se vão deteriorando, enriquecem o solo com matéria orgânica. A época de floração variar consoante o clima, nas zonas mais amenas pode até durar grande parte do ano, o mais frequente é que ocorra entre Junho e Setembro. Mãos à horta e bom apetite! Arrisque as flores e folhas de Borragem em pratos de Peixe, Batata, Ervilhas, Pepino, Queijo ou Fruta!

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