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Plantar Couve-chinesa, tudo o que precisa de saber!

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Da família das brássicas, a couve-chinesa (repolho-chinês, bok-choi ou chingensai) é uma variedade de repolho que mais parece uma alface! Caracterizada pelas suas folhas grandes de cor verde-clara e caules brancos, carnudos que se unem formando uma “cabeça” alongada a couve-chinesa é muito utilizada na gastronomia oriental, podendo ser consumida crua, cozida, refogada ou ensopada. Fonte de vitamina C e de sais minerais como sódio, potássio, magnésio ou cálcio tem uma textura crocante e um sabor bastante suave. Antes que fique com água na boca, o melhor é mesmo perceber como semear ou plantar a couve-chinesa!

 

Cuidados a ter em atenção antes de começar.

A couve-chinesa é uma cultura que necessita de um clima ameno para crescer, desenvolve-se melhor com temperaturas a baixo dos 20°C e resiste, até, a algum frio. No que diz respeito à luminosidade, ela prefere a luz solar direta e, embora possa aguentar algumas horas de sombra, exige entre 4 a 5 horas de sol. Por demorar algum tempo a crescer, entre 70 a 80 dias, é importante garantir que o solo está bem nutrido antes de começar a plantar. No entanto, quando a cabeça da couve se começa a formar, podemos acrescentar algum fertilizante biológico ou composto orgânico à superfície do solo, garantindo assim melhores resultados. No que diz respeito à rega, esta é uma cultura sensível à falta de água, por essa razão, deve tentar manter o solo sempre húmido e bem drenado, coisa para a qual a Horta da Noocity está mais do que preparada.

 

Como semear ou plantar a couve-chinesa.

Agora que já sabe quais as principais condições a garantir para o sucesso desta cultura, chegou o momento de pôr “mãos à terra”! Dependendo do espaço disponível, pode semear diretamente na cama de cultivo ou começar dentro de casa, sobretudo se estiver a semear na Primavera. Semeie a 2 ou 3 cm de profundidade, deixando um espaçamento de 30 a 40 cm entre cada planta. Assim como outras variedades, a couve-chinesa amadurece bem com dias mais frios, por isso, nos países de clima menos rigoroso lá para Dezembro podemos colher as couves plantadas no início do Outono. Lembre-se que ao semear ou plantar deve garantir que a superfície do solo se mantém húmida até que a planta germine ou se instale, respetivamente.

 

Esteja atento a pragas e doenças.

Por ser uma cultura de ciclo médio, ou seja demora mais tempo a crescer, a couve-chinesa pode ficar mais exposta a algumas pragas e doenças. Mantenha-se atento às lesmas, lagartas e larvas de raiz e utilize o chorume de urtiga ou uma solução com detergente de loiça biológico para pulverizar a couve caso tenha algum intruso. A podridão negra é uma das doenças mais comuns nas brássicas, que poderá aparecer sobretudo com períodos inesperados de calor. As folhas começam a ganhar lesões amarelas em forma de “V” o que, caso a doença alastre, leva a que as mesmas murchem e caiam. Evitar a rega por aspersão, controlar as ervas daninhas e promover a rotação de culturas na Horta são algumas das boas práticas que ajudam a evitar surpresas desagradáveis.

 

Como e quando colher a couve-chinesa.

Na hora de colher, não deverá ser o tamanho que indica que a cabeça da couve está madura, mas sim uma estrutura e textura sólida e firme. Por ser uma couve de centro fechado, a couve-chinesa deve ser colhida por inteiro, cortando-a a baixo do começo das folhas. Corte no ponto mais baixo possível, mas deixando um caule de até 3cm se quiser tentar que a planta brote de novo (caso das condições climáticas o permitam). Se a previsão é de chuva, faça a colheita das cabeças de couve maduras antes que esta as possa danificar! Tenha em atenção que, por ser uma brássica, a couve-chinesa deve respeitar uma regra básica da família: semear estas plantas (repolho, couce de Bruxelas, brócolos, kale, etc.) em locais diferentes da Horta ou noutra cama de cultivo a cada ciclo, evitando assim a propagação de doenças.

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